Gimv soutient la croissance d'Arplas, fournisseur néerlandais de technologies de soudage pour le travail des tôles

02/05/2016 - 07:30 | Portefeuille

Gimv investit près de 10 millions d'euros dans Arplas Systems, société innovante et leader dans la technologie du soudage par résistance par bossage. Gimv devient ainsi actionnaire majoritaire, aux côtés du management de l’entreprise. L'objectif est d’accroître le développement de la société sur ses marchés existants, tant via ses clients actuels que de nouveaux, et de tirer parti des récentes évolutions de ses capacités de soudage de l'aluminium.

Arplas (www.arplassystems.com) est le leader mondial en matière de mise au point, utilisation et commercialisation d'une technologie de soudage par bossage brevetée appelée « ArpLas System ». Aujourd'hui, cette technologie est utilisée dans de nombreuses applications pour l'industrie automobile et est reconnue et adoptée par de grands constructeurs automobiles dans le monde tels que GM, Daimler, Audi, Volkswagen, Tesla, BMW et Fiat. Le siège d'Arplas est situé à Amersfoort, aux Pays-Bas, mais la société dispose également de sites de production et de vente en Amérique du Nord et en Corée et de représentants en Chine et au Brésil.

L'ArpLas System est doté de caractéristiques uniques présentant des avantages évidents pour certaines applications, notamment les carrosseries et les pièces rapportées (portières, capots, hayons). Il peut être utilisé dans des espaces étroits et produit des soudures de haute qualité et plus esthétiques, les points de soudure étant presque invisibles. En outre, le système est moins cher et plus efficace du point de vue énergétique que les techniques de soudage traditionnelles.

Fondé en 1971, Arplas a fait ses débuts en tant que société commerciale traditionnelle d'équipement de soudage. Sous la direction du Dr. Pieterman, actuel CEO, la société s'est concentrée sur les technologies de soudage innovantes. L'ArpLas System a été lancé en 1997 et est désormais utilisé dans 40 usines automobiles dans le monde entier. Le management de l’entreprise table sur une poursuite de sa croissance sur le marché automobile, soutenue par d’importants facteurs : d'une part, le nombre de modèles de voitures mis sur le marché augmente chaque année, rendant nécessaire des chaînes de production supplémentaires ; d'autre part, les exigences relatives à la réduction des émissions nécessitent le remplacement de l'acier par des matériaux plus légers, et plus particulièrement l'aluminium. La technologie Arplas convient parfaitement au soudage de l'aluminium et la société a développé une solution très compétitive pour répondre aux besoins de ce segment de marché à forte croissance.

Sander Van Vreumingen, Partner chez Gimv, plateforme Smart Industries, s'exprime à propos de cette opération : « Nous sommes très enthousiastes quant à cet investissement. Karel Pieterman and Abe Rijpma ont déjà fait un travail remarquable pour développer la société d’un point de vue technologique et commercial. Nous allons désormais travailler ensemble afin de permettre à la société de saisir l'important potentiel de croissance de son marché. »

Le Dr K. Pieterman, CEO d'Arplas, ajoute : « Avec le soutien de Gimv en tant que coactionnaire d'Arplas, nous pourrons intensifier le rythme de notre développement. La présence internationale et l'expertise de Gimv permettront d'accélérer les ventes mondiales d'ArpLas System sur un marché automobile très exigeant. »

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