Gimv voert exclusieve onderhandelingen over investering in Franse kaasproducent La Comtoise

30/10/2018 - 07:30 | Portefeuille

Gimv voert momenteel exclusieve onderhandelingen met Céréa Capital II over het verwerven van een meerderheidsbelang in het kapitaal van La Comtoise. De overige aandelen blijven in handen van de oprichter en voorzitter Michel Vanhove en van het management. Doel van deze transactie is de internationale groei en expansie van de onderneming te ondersteunen.

La Comtoise werd in 1994 door Michel Vanhove in Louhans (Saône-et-Loire) opgericht. Deze Franse onderneming ontwikkelt en produceert smeltkazen en kaasspecialiteiten voor de voedingsindustrie, met eindproducten zoals cordon bleu, croque-monsieur, broodjes en hamburgers.

Daarmee richt La Comtoise zich op de dynamische en tegelijk stabiele markt van snacks en half-afgewerkte voedingsproducten. Op basis van een uitstekende R&D en efficiënte productie ontwikkelt La Comtoise producten op maat voor zowel bestaande als potentiële klanten. Daarbij beantwoordt het aan de strengste normen op vlak van smaak en productie.

Sinds de intrede van de investeerders Céréa Capital II en Unigrains in 2015 kon La Comtoise een mooi groeitraject voorleggen. Vandaag realiseert de onderneming met 37 personeelsleden een omzet van 33 miljoen euro.

De investering van Gimv komt op een cruciaal moment: La Comtoise verdubbelt de komende maanden zijn productiecapaciteit naar 24.000 ton/jaar. Het bedrijf creëert op die manier ruimte voor groei via nieuwe productoplossingen, o.a. kaassauzen. Zo kan het marktaandeel winnen, meer bepaald in het out-of-home-segment  (OOH, of restauratie buitenshuis). La Comtoise lonkt voor verdere expansie vooral naar het buitenland, waar de Franse kaasexpertise een echte troef is. De onderneming kan voortaan rekenen op de know-how van Gimv, dat in de Benelux, Frankrijk en de DACH-regio over een uitgebreid professioneel netwerk beschikt.

Michel Vanhove, Voorzitter van La Comtoise verklaart: “Wij verhogen onze productiecapaciteit om onze groei te ondersteunen, onze marktleiderspositie te versterken en om te voldoen aan de toenemende vraag. Zo kunnen we bovendien nieuwe segmenten aanboren en meer exporteren. Gimv begrijpt perfect onze strategische uitdagingen en beschikt over de middelen om onze Europese expansie te begeleiden. We zijn dan ook van mening dat zij de juiste partner zijn.”

Anne Caron, Partner bij Gimv, en Guillaume Bardy, Principal, verklaren: “Wij zijn erg blij dat we Michel Vanhove en zijn team in deze nieuwe groeifase kunnen begeleiden. Deze participatie past zeer goed in de investeringsfilosofie van ons Connected Consumer-platform, dat vertrouwd is met deze sector via eerdere investeringen in de voedingsindustrie in Frankrijk en in de rest van Europa. Gimv zal La Comtoise op alle mogelijke manieren ondersteunen in zijn verdere groeitraject.”

Antoine Peyronnet, Managing partner van Céréa Capital, verklaart: “Wij zijn erg trots dat we met Michel Vanhove en het team van La Comtoise sinds 2015 hebben kunnen samenwerken. De groep dankt haar sterke groei aan haar vermogen tot innovatie en aan haar internationale mindset. De huidige capaciteitsuitbreiding vormt een goede basis voor verdere groei, samen met Gimv als nieuwe partner.”

De transactie wordt naar alle waarschijnlijkheid eind 2018 afgerond.

Alle persberichten